)、英格兰(England)、不列颠(Britain)、大不列颠(Great,这四个词在某种程度上都可以指“英国”这个国家,但其具体含义却千差万别。

话不多说,下面我们就来讲一讲这四个词之间到底有什么联系和区别,以及更重要的,这四个词之间可不可以混用。本文除介绍词语含义外,还包括对英国历史、政体、法律的科普,略微硬核。

本文将分两部分发布,第一部分讲“不列颠”和“英格兰”的含义,第二部分讲“英国”的含义和四个词可不可以混用的问题。欢迎关注阅读下篇!

无论是历史还是政治,首先都要从地理开始讲起。实际上,如果仅仅把不列颠、大不列颠、英格兰、英国看成四个地理区域的名称的话,那他们之间的关系还挺清晰的,就是包含与被包含的关系,如下:

但是这四个词的含义远没有那么简单,这也是最让我们困惑的地方。下面,我们先从最大的范畴,也就是大西洋上的那片“不列颠群岛”开始说起。

不列颠群岛(BritishIsles)位于欧洲西北部的海面上,由大不列颠岛、爱尔兰岛、马恩岛、锡利群岛、海峡群岛(包括格恩西岛、泽西岛、萨克岛和奥尔德尼岛),以及其他6000多个小岛屿组成,总面积为30多万平方公里。

从地图上可以看到,不列颠群岛中有两座大岛,其中东边这座最大的岛屿叫“不列颠岛(Britain)”,而西边这座小一点的叫“爱尔兰岛(Ireland)”,他们分别就是当今英国和爱尔兰这两个国家的主体。

或许因为这两个岛屿相对其他小岛来说实在太大,英文中的“不列颠岛”和“爱尔兰岛”两词都没有“岛(island)”这个后缀。所以我们在中文中也没有将其翻译为“不列颠‘岛’”和“爱尔兰‘岛’”,而是直接称其为“不列颠”和“爱尔兰”。本文之后将继续采用这种说法,但在特别强调这座岛屿的地理概念时仍会使用“不列颠岛”。

因此本质上,“不列颠”一词是一种地理概念,指的是不列颠群岛中最大的这个岛屿,也就是英国的主体部分。据考证,“不列颠”一词最初来源于罗马帝国时期的拉丁单词“不列颠尼亚(Britannia)”,那时候的不列颠尼亚是罗马帝国的一个省,大致包括如今英格兰和威尔士的土地。

至于“不列颠”和“大不列颠”(Great Britain)的关系,虽然看起来“大不列颠”更厉害一些……但这两个单词实际上是同义词,指的都是不列颠岛这个岛屿。不过比起“不列颠”,“大不列颠”这个词包含更多政治含义,这和英国历史有关。

1707年,先前已经合并了威尔士的英格兰王国,与苏格兰王国签署《联合法案》,“联合”组成了一个包含整个不列颠岛土地的王国。自负的国王詹姆斯一世想证明自己不仅是旧的“罗马不列颠”(仅包括英格兰和威尔士)的国王,更是整个不列颠岛的国王,所以给自己起了个“大不列颠国王”的名头。由此,包含英格兰、苏格兰、威尔士的“大不列颠王国”诞生了。

也由此,“大不列颠”开始指代一个王国、一个政权。在大不列颠王国“联合”了爱尔兰,改名“联合王国”后,“大不列颠”这个词则更多代指和爱尔兰岛相对的整个大不列颠岛,这个我们之后会提到。

当然,作为不列颠群岛另一大岛爱尔兰岛大半部分的占有者,爱尔兰共和国一直对“不列颠群岛”这个词耿耿于怀:凭什么要命名为“不列颠群岛(“不列颠群岛”英文是British Island,其中British是Britain,即“不列颠”的形容词)”?这把我们爱尔兰放到哪去了?爱尔兰政府更喜欢用的单词是“不列颠和爱尔兰”,这种说法将不列颠群岛最大的两个岛屿全部包含其中。不过这种说法流传并不广。

在搞明白“不列颠”和“大不列颠”是什么后,我们继续来看看“英格兰”和“英国”究竟有什么区别吧!

不列颠这座岛可以划分为三大区域,相信大家已经很熟悉了,分别为英格兰(England)、苏格兰(Scotland)和威尔士(Wales)。现在人们在说“不列颠”或“大不列颠”时,往往并不单纯指的是地理意义上的这座岛屿,而是政治意义上的岛屿三大区域的集合。

不列颠岛上为什么最终形成三个区域和英国历史息息相关,简单讲述一下。公元前一世纪罗马帝国开始征服不列颠,但他们始终没有征服最北边的苏格兰,不列颠的原始居民凯尔特人跑到了苏格兰,他们的后代就是苏格兰人。等罗马帝国衰亡后,日耳曼人的一支盎格鲁-撒克逊人又渡海踏上了不列颠岛,当地凯尔特人的一支布立吞人跑到了威尔士的山区抵抗昂撒人的入侵。最终昂撒人仅占领了英格兰地区,他们的后代是英格兰人,而布立吞人的后代则是威尔士人。

以上的英国历史有些过于简略,但不管怎样,不列颠三片土地分野的隐患也算在那时候就种下种子了。而正是这段曲折的历史导致英格兰、威尔士、苏格兰三地无论是民族、语言、宗教还是文化都差异很大,而且这种差异在历史过程中越拉越大,这是今天英国分裂主义的根源。

再说回英格兰。虽然英格兰只是不列颠三区域之一,但其面积足足占不列颠的八分之五,人口也比苏格兰和威尔士多得多。而且由于实力更加强大,英格兰无论是历史还是现在都在不列颠和英国中占主导地位。

中世纪,不列颠岛上建立了英格兰、苏格兰、威尔士三个王国,其中英格兰王国最为强大。这三个国家之间都在不断征伐、倾轧,但最终还是国土、人口、实力都更为强大的英格兰王国占了上风。

1707年,之前已经合并了威尔士(威尔士没有一个统一的威尔士王国,英国是接连征服了威尔士的众多小王国)的英格兰王国和苏格兰王国签署了“联合法案”,建立了“大不列颠王国”,大不列颠终于成为了一个国家。

这个我们之前已经提到过了,但在这里我想提醒大家关注一点,那就是大不列颠王国的形成过程不是传统的战争征服或者吞并,而是通过其他王国和英格兰王国签署“联合法案”,联合组成一个国家。这种“联合”虽然是和平的,但不一定是自愿的,因为英格兰在三地区中实力最为强大,它可以通过各种手段威逼利诱他人和自己“联合”。

所以,王国“联合”后当地人的不满反抗,被压抑的民族情绪,英格兰对更弱小地区的排挤打压,以及法律上“联合”的说法(引申含义就是也可以解除这种“联合”),都为今日英国之分裂埋下伏笔。这个我们之后会提到。

下一篇中,我们来聊一聊“英国”,这个我们平时最常用的词到底含义如何,以及这四个词到底可不可以混用。欢迎关注作者收看下篇!!!!!!

作者 bet365

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