土豆的驯化与栽培起源于大约7000千年前安第斯山脉的的喀喀湖区3800米的高山上。这里海拔高,无法栽培玉米,人们不得不依赖于土豆作为食物。有了土豆就有了稳定的食物来源,原始部落得以壮大和扩张。大约在公元前1400年,第一批印加人开始在这里定居。土豆对印加文化的发展起着重要的作用,印加文化的陶器和宗教仪式中也经常会出现土豆。

印加人发展了土豆的繁殖和栽培技术。直到今天,乌鲁班巴山谷的农民仍然在使用已有数百年历史的农具“chaki taklla”来耕地,以种植土豆。印加人甚至还发明了土豆冷冻干燥技术:先将土豆暴露在夜间低温下,然后将土豆压碎,去除水分和土豆皮,最后在阳光下晾干。获得的产品可以长期储存,也可以出售。这项技术还去除了高海拔地区种植的土豆常有的苦味。

现在,在位于的的喀喀湖区库斯科峡谷建起了一座“土豆自然保护区”,这座保护区其实一座保存土豆种质资源的基因库,这里是现代上千个土豆栽培品种的故乡。在这里,不仅有我们现在常见栽培的土豆(学名Solanum tuberosum),与该种同属近缘的其他7个种在这里也可以找到。据报道,土豆自然保护区的Chawaytire社区一个地块就能找到多达150个不同颜色、形态各异的土豆,可见其多样性之高。

1537年,土豆首次由西班牙殖民者发现,并将之带到欧洲。也有说法是当时的哥伦比亚南部、厄瓜多尔北部、秘鲁南部、玻利维亚和智利等地都有发现土豆,说明当时土豆已在南美广泛栽培。土豆随后从南欧再推广到欧洲其他地区。一开始,欧洲的医生将土豆用做病人的食物。1800年,土豆在整个欧洲都在种植。

美国对土豆的利用相对较晚。一开始,他们把土豆作动物的饲料。直到1872年,著名园艺家卢德.伯班克(1849-1926)通过不懈努力获得了抗病性强的土豆杂交品种—伯班克土豆。这种土豆拥有黄褐色的外皮,常用来制作快餐店的炸薯条。它也出口到爱尔兰,以帮助爱尔兰人从大饥荒中恢复过来。美国土豆产业从逐渐得到了发展。

如今,土豆仍然是整个欧洲的重要食物。欧洲人目前是世界上人均土豆消费量最高的国家。土豆在全球范围内也很受欢迎,越来越被视为重要的粮食作物。土豆与其他作物相比,耐旱性更强,在各种气候和土壤类型中表现良好。

土豆相关的食品无所不在地出现在我们的生活中。欧美流行薯片、薯条、土豆泥等,到了中国,土豆更是成了最受欢迎的食材之一。土豆块、土豆片、土豆丝,无论是烧、炸、蒸、煮还是煎,大家估计一口气能说出数十种土豆做的美食。

英国人痴迷于土豆,英国甚至有“土豆国”的绰号。英国最出名料理炸鱼薯条(fish and chips),通常搭配番茄酱来食用。配料番茄酱的原材料西红柿与我们今天的主角土豆,虽然形态上差异挺大,但是两者在植物学上都隶属于同一个家族——茄科,亲缘关系相对较近。

英国人也是出了名的热爱园艺。英国种子公司Thompson & Morgan脑洞大开,将西红柿嫁接在土豆上。在经过无数次失败后,在2013年他们终于获得了一种地上结西红柿、地下长土豆的植物——Tomtato。这种神奇的植物可以专供那些想同时拥有土豆和西红柿又土地受限的人。

最近,土豆花还美得出圈了。的确,朴实无华的土豆在初夏会开出让人惊艳的花朵。土豆的花序是伞房花序,一束一束,花色有白色、粉色和蓝紫色,煞是好看。所以,土豆还经常被用在在家庭园艺中,既可以收获它的块茎作为食材,也可以观花。

作者 bet365

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