如果我们翻开世界地图就会发现美国的领土明显分为两部分:一部分是位于北美洲中部的一大块,与这一大块领土隔着加拿大在北美洲最北端还有一块飞地。事实上美国的领土不只这两部分:美国还有夏威夷、关岛、波多黎各、北马里亚纳群岛、美属萨摩亚、美属维京群岛等远离本土的飞地。不过这些飞地的面积大多较小,所以往往容易被忽略。美国最大的飞地就是位于北美洲西北端的阿拉斯加。

阿拉斯加的面积约为1717855平方公里,占美国国土总面积的20%,是美国的五十个州之中面积最大的。阿拉斯加人口约为72万:土著居民印第安人、爱斯基摩人和阿留申人约占阿拉斯加全州总人口的1/7,其余居民的祖先分别来自美国本土、俄罗斯、中国、日本、拉美等地。阿拉斯加最早的土著居民是在冰河时期通过亚欧大陆与美洲大陆之间的大陆桥迁徙而来。

距今大约4万年前人类的活动足迹已遍及南极洲和美洲之外的全部大陆。这时正值地球历史上迄今为止最后一次冰河时期:当时的全球平均气温比现在低10度以上,全球的海平面比如今低100米左右,今天连接亚欧大陆和美洲大陆的白令海峡完全露出了海底,由此形成了一座宽达2090多公里的大陆桥。大约2万年前一些远古猎人在追逐猎物的过程中穿过这座大陆桥踏上了如今被称为“阿拉斯加”的土地。

这些就是美洲最早的土著居民印第安人、因纽特人。他们到达美洲后最先踏足的就是正面对亚欧大陆的阿拉斯加。当时巨大的冰川覆盖了如今整个加拿大和大半个美国,所以远古人类从阿拉斯加南下的道路被完全封死了。直到距今14000年前左右这些冰川开始消融,于是印第安人从阿拉斯加南下并最终分布到了整个美洲。大约在公元前3000年左右最后一批来自西伯利亚的移民横渡白令海峡抵达北美。

这时阿拉斯加及其以南的广大地区均已分布印第安部落。在此之后的数千年间阿拉斯加和美洲其他地区一样处于一种与世隔绝的状态。1728年和1740年沙俄和丹麦混血的海军军官维图斯·白令奉彼得大帝之命渡过楚科奇半岛东部的海峡两次前往美洲探险考察,后来这一海峡就以他的名字命名。维图斯·白令考察了太平洋上的阿留申群岛和阿拉斯加的海岸线。

此后俄国的毛皮商人大规模前往美洲猎杀海獭,他们还成立了各种各样的皮毛贸易公司。1799年俄国各种经营美洲贸易的公司联合组成俄美公司并开始在美洲进行殖民活动:1811年11月俄国人在圣弗朗西斯科以北的俄罗斯河旁建立了罗斯堡,截至1819年他们已在美洲海岸建立了19块殖民地。随着美国兴起之后俄国逐渐放弃了自己在美洲的绝大多数殖民地,仅仅只保留了距离自己的远东领土较近的阿拉斯加。

1853年7月—1855年12月沙俄同英法联军爆发了克里米亚战争,这场战争在俄国引起了很多后遗症,最终迫使沙俄把阿拉斯加卖给美国。克里米亚战争的后遗症之一是沙皇俄国的财政困难:克里米亚战争中沙俄花销巨大,但却以战败告终,如此一来沙俄的战争开销无法在战后得到弥补。战败的耻辱和因为战争所导致的财政困难使沙皇的统治面临危机。

在这样的局面下沙俄迫切需要重振国内经济,而出售阿拉斯加正是沙俄缓解国内财政困难的措施之一。然而解决财政困难的方法有很多,为什么一定要出售国土呢?这可不像北极熊的一贯风格。另外为什么最终选定被出售的是阿拉斯加呢?沙皇俄国是当时全世界疆域最辽阔的国家:从欧洲的波罗的海跨越整个东欧平原和广袤的西伯利亚,直到渡过白令海峡延伸到北美的阿拉斯加。

这对沙俄边疆领土的治理构成了一定的挑战。随着与东欧本部在地缘距离上日益疏远,沙皇政府的控制力度也越来越弱,而阿拉斯加恰恰是距离沙俄中心地带最为遥远的地方。更糟的是这块沙皇政府原本就鞭长莫及之地还靠近英属加拿大,而沙俄刚跟英法联军打仗,这意味着阿拉斯加随时也被英国吞并的可能。如此一来阿拉斯加就成为沙皇政府眼中不折不扣的鸡肋——弃之可惜,食之无味。

沙皇政府再三思考后决定出售自己眼中这块鸡肋,趁着还能卖个价赶紧换点钱花,否则真被英国占了去就啥都没了。不过沙皇政府出售阿拉斯加也不仅仅只是盯着卖地那点钱,因为最终美国以720万美元(相当于今天的4.6亿美元)购买了170万平方公里的阿拉斯加——沙俄不仅是出售阿拉斯加,还是低价出售,就差没友情赠送了。沙皇亚历山大二世为了让美国接手阿拉斯加甚至拿着卢布去行贿美国有关人士。

沙俄的行为之所以如此匪夷所思和沙俄当时对外扩张方向的转移有很大的关系:就在克里米亚结束的第二年英法联军发动对中国的第二次战争,刚因为克里米亚战争在欧洲方向受挫的沙俄趁机向远东扩张。1858年5月28日沙俄通过《瑷珲条约》割占中国失黑龙江以北、外兴安岭以南约60万平方公里的领土,同时把乌苏里江以东的中国领土划为中俄共管。

1860年11月14日沙俄又通过《中俄北京条约》割占乌苏里江以东(包括库页岛)约40万平方公里的领土。与此同时俄国与英国围绕波斯、中亚以及中国的新疆、西藏等亚洲内陆腹地的地缘大博弈日趋白热化:1864年10月7日沙俄通过《中俄勘分西北界约记》割占中国新疆巴勒喀什池(巴尔喀什湖)以东、以南和斋桑淖尔(今斋桑泊)南北44万平方公里的领土。

1865年5月米哈伊尔·切尔尼亚耶夫少将率领1900名俄军和12门大炮侵入中亚浩罕汗国境内。这年6月16日俄军以阵亡25人、伤89人的代价占领了由3万大军驻守的塔什干。此举使浩罕和布哈拉两个汗国被分隔开来,从而为俄军日后对中亚各汗国各个击破创造了条件,同时俄国在中亚地区的扩张已对英属印度构成了威胁。英俄之间的地缘博弈由此日渐升级。

这时俄国的主要战略扩张方向是与英国争夺亚洲内陆腹地以及向中国东北、朝鲜半岛等地扩张,从而向南获得印度洋和太平洋方向的出海口。在这种形势下阿拉斯加不仅不是沙俄的战略重心,甚至反而开始被沙俄视为拖后腿的负担。沙俄对远离自己核心地带的阿拉斯加在统治上一直有些鞭长莫及,加之阿拉斯加与英属加拿大接壤,所以阿拉斯加就成为了沙俄战略布局中的薄弱环节。

沙俄担心英国一旦夺走阿拉斯加就会以此作为基地威胁自己的远东地区。沙俄不可能未卜先知预计到当时羽翼未丰的美国有朝一日会比英国更强大,所以在当时的沙俄眼中阿拉斯加控制在美国手中比控制在英国手中对自己更有利。当时的美国并不是像今天一样到处充当“世界警察”的角色,当时的美国在外交上所秉承的是所谓“门罗主义”的原则。所谓门罗主义就是把美洲视为美国的势力范围。

当时的美国对欧洲列强试图在美洲扩张势力范围的企图始终保持高度警惕,与此同时美国对美洲以外其他地区的事务则秉承孤立主义原则,也就是说当时美国是尽可能避免介入美洲以外的国际事务之中的。如果阿拉斯加控制在美国手中就相当于在俄国与最大的竞争对手英国之间构成了一个缓冲区。沙俄对外扩张的重点是在亚欧大陆而非美洲,而美国的战略着眼点却恰恰在于美洲。

沙俄认为美国在得到阿拉斯加后并不会对自己在亚欧大陆的扩张造成障碍,相反美国在美洲的强势崛起可以对英属加拿大构成威胁。事实上这时的沙俄是想利用美国在美洲牵制英、法的力量,从而缓解自己在欧洲面临的英、法的压力,甚至可以进而重新挑战英、法,毕竟此时沙俄的主要精力还是用于在亚欧大陆的扩张,至于远在天边的阿拉斯加在沙俄眼中到底还是无法和亚欧大陆相提并论。

当时美、俄两国为了共同应对英、法的遏制打压一度保持着相当密切的外交关系:1861年美国爆发南北内战,英国、法国、西班牙、荷兰等国相继表示在美国内战中保持中立。表面上看这是很正常的事,然而实际上各国这种行为背后实际上暗含着时机成熟时随时可以予以干涉的小算盘。当时的美利坚合众国政府认定:南方邦联的行为是旨在分裂美国的叛国行为,南北之间不是两国,而是一国。

然而各国所谓的中立却是建立在对南方政权的承认这一基础之上——这本身就是对美国内政的干涉。与此形成鲜明对比的是:沙俄由始至终一直坚持不承认南方邦联的立场并坚决任何干涉美国内战的行为。1863年9月英、法准备出兵干涉美国内战,这时两支俄国舰队却突然宣布造访美国。这摆明了就是支持美国联邦政府,英、法的干涉行为。

南北战争结束后美国决定投桃报李购买俄国急于出手的阿拉斯加。1867年3月30日美国国务卿威廉·亨利·西沃德签署了购买阿拉斯加的条约。同年10月18日美俄之间关于阿拉斯加的土地合约正式生效,所以这一天就被定为“阿拉斯加纪念日”。当时的阿拉斯加并不是谁都想要的香饽饽,事实上购买阿拉斯加之举当时在美国国内并不受支持,因为当时的阿拉斯加还是一块看不出有多大开发利用价值的蛮荒之地。

阿拉斯加在当时大多数美国人眼中就是一块除了海獭皮毛啥都木有的冰天雪地,能为美国带来的利益极其有限。此时刚结束内战的美国仍处于财政相对紧张的状态,因此人们认为西沃德是用有限的资金买了一个天然大冰柜,甚至有人直接给西沃德加了一个外号“西沃德”,购买阿拉斯加也被当时的美国人视为是“史上最愚蠢的交易”。为什么在全国上下如此强烈的反对声下美国国会还是批准了购地合约呢?

这主要是因为当时美国国会误判了形势:当时的美国尽管对阿拉斯加没什么兴趣,却对加拿大有着浓厚的兴趣。早在独立战争时期北美十三州就曾试图拉拢加拿大一同脱离英国的统治。1812年美国趁英国忙于应对拿破仑战争之机入侵英属加拿大,然而在这次战争中英军和加拿大民兵一路打到了美国首都华盛顿并放火焚烧了美国总统官邸。在此之后美国并未放弃对加拿大的野心。

美国国会之所以批准了购买阿拉斯加的合约就是因为当时美国国会以为购买阿拉斯加后美国可以从两个战略方向同时威慑英属加拿大,从而最终迫使加拿大不得不加入美国。很显然后来的历史发展并没按当时美国国会的预计演进。尽管购买阿拉斯加并没能使美国实现吞并加拿大的既定目标,然而却歪打正着使美国获得了巨大的战略利益。1897年阿拉斯加发现金矿,随后又发现了丰富的石油。

在此后不到的50年时间里美国就已赚回了相当于购地成本几倍的利益。等有了飞机,阿拉斯加又成为太平洋间航空线路的中转站,节省了不可计数的燃料。至今阿拉斯加还为美国提供着四分之一的天然气,地价约值3万亿美元。阿拉斯加带给美国的不只是巨大的经济利益:阿拉斯加掌握着整个北太平洋的军事地位,是帮助美国夺取夏威夷和关岛的重要基地。

当初主持购地的西沃德曾说过:“购买阿拉斯加是他一生中最重要的决定,但需要一代人的时间才会认识它”。美国在购买阿拉斯加后并未将其设置成为同美国本土各州平等地位的行政区。在此之后相当漫长的一段时间内阿拉斯加的地位类似于如今的关岛、波多黎各等海外领土,直到1959年美国才正式在阿拉斯加设州,阿拉斯加由此成为美利坚合众国第49个州。

俄国当初把阿拉斯加卖给美国是为了让美国牵制英、法,然而却在无形之中为自己催生了一个更为强大的对手。19世纪中期美、俄出于共同应对英、法的遏制打压这一目标而保持着密切的外交关系,然而恰恰正是美国在包括阿拉斯加在内的太平洋沿岸地区的扩张使美俄关系开始发生转折。在美国独立之初领土仅限于密西西比河以东到大西洋沿岸,然而经过持续不断的向西开拓使美国的疆域比建国之初扩大了四倍。

至此美国已发展成为横跨大西洋和太平洋的两洋国家。到1890年为止美国的钢铁产量已是世界第一,而到了十年后的1900年更增加到1330万吨,这已相当于英、德两国之和。美国在世界工业生产中所占的比例份额也在1900年超过了英国,工业总潜力也已超过英国。美国的人口规模由1783年的三百万左右一路增加到1860年的3200万左右,到了1890年更是增加到6300万左右。

人口规模膨胀的同时美国的军队规模也在不断壮大:到1900年美国军队增加到100000人,海军实力已跻身世界第12位。随着美国综合国力的稳步提升就使其不再满足于仅仅扮演美洲霸主的门罗主义原则,而是越发渴望在国际事务中发挥越来越大的作用。1890年美国海军军官阿尔弗雷德·马汉出版了《海权对历史的影响》一书,以此为标志美国开始由陆权国家开始向海权国家转型。

在此之后美国加紧向亚太地区渗透扩张。1898年美西战争爆发,战后美国从西班牙手中夺取了古巴、波多黎各、关岛、菲律宾等地。在得到关岛和菲律宾后美国已在亚太地区取得立足之地,随后美国将下一步行动确立为打开中国市场,为此美国在1899年向英、法、俄、德、日、意六国提出门户开放政策:美国承认列强在华“势力范围”和已获得的特权,但要求在列强各自的势力范围之内享有平等的贸易权利。

对此英、法、德、日、意五国均表示有条件的同意,而俄国方面却始终未予答复。在随后的日俄战争中美国通过暗中支持日本实现了对俄国的牵制。十月革命后俄国与美国出于意识形态的差异和地缘利益的博弈进一步走向对立。二战后形成了美、苏两个超级大国冷战对立的格局。苏联解体后美国依然视俄罗斯为自己的主要战略对手之一。20世纪70年阿拉斯加州发现了迄今为止美国最大的油田。

到目前为止阿拉斯加每天输送约145万加仑的石油。同时美国也在这里部署有大量针对战略对手的导弹设施,这些导弹所指向的正是自己的原主人——俄国。然而远离美国本土的地理区位以及历史原因使阿拉斯加一直存在一定的独立倾向。1984年旨在使阿拉斯加脱离美国而独立的阿拉斯加独立党成立。阿拉斯加独立党的目标是使阿拉斯加人获得对独立建国的投票权。

该党党章中提到阿拉斯加在1959年加入美国联邦时拥有以下4个选项:1、保留领土;2、成为一个独立的国家;3、接受英联邦身份;4、成为美国联邦的一个州。在经过30多年发展后该党已成为阿拉斯加州第三大党,仅次于共和党和。2006年阿拉斯加独立党成员就呼吁阿拉斯加从联邦中脱离收集了一百个签名,但阿拉斯加州最高法院裁定任何分裂国家的企图都是违宪的,所以该动议最终无疾而终。

作者 bet365

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